Adieu la souris de votre ordinateur ? Voici la révolution Leap Motion…

leap motionNotre bonne vieille souris sera-t-elle rangé aux oubliettes, « Dites au revoir à votre souris et votre clavier », clament les créateurs de Leap Motion, une technologie de détection des mouvements qui se présente comme « plus précise qu’une souris, aussi fiable qu’un clavier et plus sensible qu’un écran tactile »  et ambitionne de révolutionner l’interaction avec les ordinateurs. En effet, Leap Motion crée une interface de contrôle en 3D qui détecte les mouvements des mains et des doigts avec une précision au millimètre. Il peut donc remplacer la souris pour piloter un ordinateur avec des gestes naturels, le tout à partir d’un petit boîtier vendu 70 dollars que l’on branche à la machine via le port USB.

leap motionLumière infrarouge et zone 3D invisible

La détection de mouvements en 3D n’est pas une nouveauté, la Wii de Nintendo et le Kinect de Microsoft ont largement contribué à vulgariser le procédé auprès du grand public. Mais Leap Motion se veut beaucoup plus précis et réactif, selon Michael Buckwald, cofondateur et PDG de Leap Motion : «Le boîtier Leap, qui est à peu près de la taille d’une clé USB, contient une série de caméras de détection qui projettent une lumière infrarouge ». Cette lumière crée au-dessus du boîtier une zone cubique de 60 cm de côté, invisible et dans laquelle tous les mouvements sont détectés avec une précision au millimètre. « La lumière émise par Leap rebondit sur les objets dans cette zone cubique », poursuit Michael Buckwald. Mais le cœur de la technologie Leap réside dans le logiciel de traitement de ces informations qui repose sur des formules mathématiques élaborées par David Holz, le cofondateur et directeur technique de l’entreprise qui a planché durant quatre ans sur ce projet. Mathématicien de formation, il avait auparavant mené des recherches sur la mécanique des fluides pour la Nasa.

leap motion vs kinectLeap Motion, mieux que Kinect ?

La technologie Leap ouvre un champ d’applications très large dans différents domaines. Des artistes peuvent l’utiliser pour leurs œuvres numériques, des créatifs pour dessiner en se servant d’un stylet, des ingénieurs pour manipuler et interagir avec des objets en 3D ou encore des chirurgiens pour accéder à des données sans avoir à ôter leurs gants pour se servir de la souris et du clavier. Mais Leap s’adresse aussi au grand public en offrant la possibilité de contrôler certaines fonctions de leur ordinateur sous Windows 8 ou Mac OS X (une version Linux est prévue) et bien sûr pour les jeux vidéo. Les créateurs de Leap ont eu la bonne idée de mettre à disposition des développeurs un kit (SDK) gratuit grâce auquel ils pourront concevoir des applications variées. Et avec un boîtier vendu à seulement 70 dollars, tous les ingrédients semblent réunis pour un succès rapide.

Leap Motion va donc venir marcher sur les platebandes de Microsoft qui a récemment lancé une version Windows de son système Kinect. Avec cette différence toutefois que Leap joue sur la précision en se focalisant sur les mains et les doigts alors que Kinect prend en charge l’intégralité du corps dans une multitude de positions. Mais la technologie détient un autre atout clé, elle « est suffisamment polyvalente pour être intégrée dans un large éventail d’appareils, pas simplement des ordinateurs, mais aussi des smartphones, des voitures, des appareils électroniques domestiques, des interrupteurs, etc. Nous imaginons un jour, dans un futur proche, où notre technologie de détection des mouvements sera utilisée dans la plupart des produits grand public », poursuit Michael Buckwald.

Leap motion un succès à suivre de très près, avis donc aux développeurs et aux férus de technologie…

Source : futurasciences

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